In Memoria : Rosita Fornes, Woman in a Flag Smiling

I want to say good-bye to the great singer and actress Rosita Fornés with this note. She died at her home in Miami on June 10, and her mortal remains rest in the cemetery Colón in Havana. Rosita Fornés was born in New York, but her parents emigrated from Spain to Cuba. She captured my attention while I was recording songs by Ernesto Lecuona with the pianist Huberal Herrera. I tried to meet her in person during one of my travels to Havana and after that in Miami, but it didn’t happen.    

Ernesto Lecuona and the artists who collaborated with him seem to me to have become surrounded by a kind of aura of distrust. In her youth, she sang works by Ernesto Lecuona, who discovered her and invited her to collaborate in his own lyric company. Indeed, she very frequently sang zarzuelas by the Spanish composer Pablo Sorozábal. In 1952n Sorozábal had to abruptly leave his position as principal conductor of the Orquesta Sinfónica de Madrid, when the regime of the dictator Franco forbade him to conduct the Leningrad Symphony by Shostakovich. Pablo Sorozábal was the last creative composer of Spanish zarzuelas. This genre often criticized civil society and the politicians of the times through parody. 

Ernesto Lecuona was a composer who also showed clearly his position against the impositions of the Castro revolution. Before the revolution he composed great zarzuelas that showed the problems of racial discrimination in Cuba. Together with the librettist Sánchez Galarraga he denounced poverty and injustice in Cuban society. Indeed, he introduced Afro-Cubanism by utilizing African rhythms and melodies in his compositions. 

Rosita Fornés was also an actress in theater and cinema and lived and worked in Spain, Cuba, the United States, Venezuela and Mexico. Rosita Fornés employed the arts to tie together all those countries and Spanish-Latino communities. She left us a great artistic legacy in a crucial time, and she overcame all the political and social barriers she encountered in her life, from the Spanish Civil war, through the Cuban Revolution and the Cold War. Rosita Fornés was a woman dressed in a flag with her smile. 

Translated into English by Alan Lewine, www.owlsong.com

Despido con estas líneas a la gran cantante y actriz llamada Rosita Fornés. Ella falleció el 10 de Junio en su domicilio de Miami y sus restos mortales reposan ahora en el cementerio Colón de La Habana. Rosita Fornés nació en Nueva York, pero sus padres eran emigrantes españoles. Su figura me llamó la atención hace 2 años mientras estaba grabando las canciones de Ernesto Lecuona con el pianista Huberal Herrera. Traté de conocerla en persona durante uno de mis viajes a La Habana y después a Miami, pero no llegué a lograrlo. La figura de Ernesto Lecuona así como todos los artistas que colaboraron con él, me parecen estar rodeados de un especial aura de desconfianza. Ella no sólo cantó obras de Ernesto Lecuona que además la descubrió y la invitó a colaborar con él en su compañía lírica, sino que Rosita Fornés cantó frecuentemente las zarzuelas del español Pablo Sorozábal, que a su vez cesó abruptamente en su puesto de director de la Orquesta Sinfónica de Madrid en el momento en el que el régimen franquista le prohibió interpretar la “Sinfonía Leningrado de Shostakovich” en 1952. 

Pablo Sorozábal está considerado el último compositor creador de zarzuela española, género que contempla cómicamente la sociedad civil de la época, y critica la política-social del momento. Ernesto Lecuona es un compositor que también se manifestó claramente en contra del castrismo revolucionario cuando, por otro lado, había compuesto grandes zarzuelas que reflejaban los problemas de discriminación racial en Cuba. Con Gustavo Sánchez Galarraga como libretista, denunciaba esta situación de pobreza e injusticia de la sociedad cubana, mientras que su música nos muestra las influencias africanas en sus ritmos y melodías: el afrocubanismo.

A su vez, Rosita Fornés fue una actriz que dedicó gran parte de su carrera al teatro y al cine, y vivió y trabajó en España, Cuba, Estados Unidos, Venezuela y Méjico. Rosita Fornés fue una mujer que a través del arte ha mantenido siempre unida la comunidad latina de Estados Unidos y otros países con los españoles, dejando un gran legado artístico en una época crucial, y superando siempre las barreras político sociales que se encontraba a su paso, desde la Guerra Civil española, pasando por la Revolución Cubana, y por la Guerra Fría. Rosita Fornés fue una mujer de bandera con una gran sonrisa.

 

Ana Maria Ruimonte

Ana María Ruimonte is a Spanish classical singer naturalized in the US, specialized in lyrical theatre. She recorded several CDs in Cuba and the United States titled “Rosas para Lecuona” (Roses for Lecuona), “Con Rodrigo en Cuba” (With Rodrigo in Cuba), “Sencillamente Martí”, “Alma y Vida de Mujer” (The Soul and Life of a Woman), “Arded, Corazón, Arded” (Burn, Heart, Burn).